Copertina Il ponte di San Luis Rey

Descrizione

Nel 1714 crolla il ponte che per secoli è stato l'unica via di collegamento per gli abitanti di Lima, in Perù, provocando la morte di cinque persone. Un frate, che si apprestava ad attraversarlo poco prima della tragedia, ne rimane sconvolto e inizia a porsi delle domande che si trasformano in un problema morale e religioso: si è trattato di una tragedia o di una punizione divina, che ha fatto incrociare i destini delle cinque vittime nello stesso luogo e alla stessa ora? La sua curiosità lo porta a cercare di ricostruire la vita di queste cinque persone, per tentare di capire se avessero qualcosa in comune, qualcosa per cui si possa azzardare una giustificazione per quel che è successo, ma l'impresa non potrà che ricondurre ancora una volta alla stessa domanda, destinata a restare senza risposta. Per due dei personaggi del romanzo, Wilder si rifece a persone realmente esistite: il Viceré del Perù e la sua amante, la Périchole, ovvero Micaela Villegas, la cui vita è stata d'ispirazione anche per il racconto Le Carrosse du Saint-Sacrement di Prosper Mérimée, l'opera buffa La Périchole di Jacques Offenbach e il film del 1953 di Jean Renoir La carrozza d'oro. Da questo romanzo vennero tratte tre versioni cinematografiche, tutte con lo stesso titolo.

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